極寒のモスクワ散策記1997 ~風の旅人旅行記集~
極寒のモスクワ散策記97'

#12 エピローグ

1997年12月、飛行機の乗り継ぎを利用して、極寒のモスクワ市内を半日ほど散策した時の旅行記です。(*全12ページ)

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33、税関審査

飛行機の座席
飛行機の座席

*バックパックを持ち込めた往路

11月から12月中旬頃は一年で一番フライト料金が安い。その理由は、この時期は乗る人が少ないので、できるだけ料金を下げて需要を喚起しているから。

私が乗ったモスクワ発成田行きのフライトも、シーズンオフだけあって機内はガラガラ・・・を通り越して、ほとんど乗客がいなかった。

予約してある席は窓側の席だったが、4つの座席を広々と専有できる真ん中の席が空いていたので、離陸したのちに移動した。

機内食を食べ終わると、旅が終わった開放感や満腹感から眠さがとめどなくこみ上げてくる。ひと眠りしよう・・・と、椅子の肘置きを全て上にあげて、座席にゴロンと横になった。

4席も使えばエコノミークラスながら寝台車のよう。疲れていたせいかぐっすり眠ることができ、ファーストクラスに負けないぐらい快適な空の旅を過ごすことができた。

日本へ帰国のイメージ(*イラスト:ヨシハルさん)

(*イラスト:ヨシハルさん)

飛行機は無事に成田に到着した。飛行機を降りると、入国審査を受け、税関に向かった。

タバコは2カートンしか買っていないし、香水も自分のものだけ。税項目で違反するような高価なものや、何とか条約に違反するような貴重なものも持っていない。

無申告のレーンを通過しようとすると、「変わった服を着ていますね。どこの服ですか?」と、3人の職員の人に囲まれてしまった。

税関のイメージ(*イラスト:nendoさん)

(*イラスト:nendoさん)

「モロッコの民族衣装です。」と答えると、「変わったポケットですね。」と言いながら、さりげなくポケットに手を突っ込んできた。

やはり怪しかったみたいだ。まあ自分でも怪しく見えるからしょうがないとしても、ちょっとやり方が陰険ではないか。いかにも日本人らしい気がした。

でも、何も動じない私の態度に安心したのか、荷物は調べられることはなく税関を通過できた。

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税関を通過すると、出口から一般の空港内へ出ることになる。その出口では出迎えの人たちが幾人も待っていた。日本人という見慣れた感じの顔がたくさん並んでいる。英語で名前を書いたボードを持って待っている人もいる。そういった風景を見ると、日本に帰ってきた感触がしてきた。

日本か。懐かしい。でもここには私の到着を待ってくれる人はいない。さっさと家に帰ろう。でもその前に・・・、ようやくバックパックが手元に戻ってきたことだし、どうするか。

モロッコの民族衣装から普通の服に着替えようかとも思ったが、やっぱりここまで来たなら最後までこのままの格好でいよう。

モスクワでのことや、さっきの税関でのことがあったので、ちょっと意固地になっている部分もあった。

34、大学へ

日本へ帰国のイメージ(*イラスト:ナロンエースさん)

(*イラスト:ナロンエースさん)

周囲からの少し痛々しい視線を感じつつ、モロッコの民族衣装のまま京成の駅に向かった。そして京成線に乗って上野まで行き、そこから銀座線に乗り換えた。東京の中心を走る銀座線の車内はスーツを着たサラリーマンばかりだった。

乗っていると、ゴーという列車の走る音が響くだけで、車内は不気味な静けさが充満していた。息苦しいというか、重々しいような沈黙だ・・・。

それに誰も民族衣装を着た私と目を合わそうともしない。触らぬ神にたたりなし。いや、こんな変な恰好をしている人間に構っているほどみんな暇ではないのだ。

途中で乗り換えるときも、エスカレーターでは気持ち悪いぐらい人間が整列して流れていた。これではまるでベルトコンベアーに流れる機械の部品のようではないか。みんな地味な色のスーツを着ているし。

モロッコのカラフルでごちゃごちゃした雰囲気に幾分慣れてしまったせいか、懐かしいよりも日本はこんなに味気ない国だったけ?人間らしさとはなんだろうか?などと、軽いカルチャーショックを感じてしまった。

大学キャンパスのイメージ(*イラスト:K-factoryさん)

(*イラスト:K-factoryさん)

家に帰る前、通り道なので大学に寄ってみることにした。出国前に友人などに帰国した日に寄れたら大学に行くよと約束をしていたが、今日がその日だということを覚えている人はまあいないだろう。友人が旅立つ日は覚えていても、帰ってくる日まで覚えている人はまずいない。

民族衣装を着て学校に入ると、さすがに目立ち、なかには振り向く人もいた。でも実際のところ実験用の白衣を着た人、落語や茶道の活動で着物を着た人、運動のユニフォームを着た人、宗教の衣装を着た人も多いので、町中に比べると視線はあっさりとしたものだ。

友人や後輩たちがたむろっている場所に行くと、まさかこんな格好で姿を現すとは思っていなかったようで、みんな私の変貌振りには驚いていた。

彼らのありふれた日常が非日常になったのは確かで、一気にみんな旅に出たいといったワクワクするような顔に変わった。ここまで反応がいいと、「してやったり!」といった気分だ。

コサック帽をかぶる仲間
コサック帽をかぶる仲間

旅で手に入れた物を見せながら旅の自慢話をした。なかでもモスクワで大学生から購入したコサック帽が一番好評だった。

「これはクレムリンでロシアの苦学生から長い交渉の末に・・・」と、私の値切りの交渉術などそっちのけで、みんな「すげー」と言いながら被っていたが、みんなの被った姿が似合っていないこと。

「それじゃロシアで歩けないぞ。ロシア女子にもてないぞ。」と、さも自慢げに言ってみるが、きっと私もモスクワでは似合っていなかったのだろう。どうも日本人にはコッサク帽は似合わない気がする。

立て看板前で
立て看板前で

大学の門の横には演劇部の立て看板があった。演劇の告知で、タイトルは「ジプシー 切り株の上の物語」とあり、横にはスナフキンの姿が描かれていた。

今の私と似たような格好だ。ちょっと思うところがあって、その前で写真を撮ってもらった。

きっと傍から見たら舞台の主役が公演を終えて記念撮影をしているかに見えるだろう。今の私自身もそういった心境だ。旅という舞台が今日終わってしまった。卒業旅行は海外へは行かない予定なので、今回の旅が学生時代最後の海外一人旅になる。

それに楽しかった大学生生活にしても残りわずかで緞帳が下りる。そう考えると、色々な旅の終わりが見えてきている。

旅の終わりは寂しものだ。でも旅の終わりは、また新しい旅への出発でもある。新しい旅の準備を始めよう。新しい生活を楽しもう。それが人生の旅するってことだ。

35、後日談

新聞のイメージ(*イラスト:佐桃冬雪さん)

(*イラスト:佐桃冬雪さん)

帰国して3日も経つと、日本ほど良い国はないと頭の思考が日本の生活様式に戻った。そんな時ふと新聞の片隅の小さな記事に目が釘付けになった。

「トルコで日本人ツアー客を乗せたバスが事故、一人死亡、二人重症(*後で調べてみると、阪急交通社のツアーで1997年12月5日か6日)」ってまさか、あの空港で会ったおばあちゃん達では・・・。

あんなに目を輝かせていたおばあちゃん達が事故に巻き込まれたのではと気になってしょうがない。

しかしどこのツアーだったか聞いていないので、確かめようがないし、調べようもない。バス事故が多い話をした事が悔しい。あの時話しかけなければこんな不安な生活を送ることもなかっただろうに。ちょっと暗い気持ちになってしまった。

旅はトラブルがつき物。一人旅だけではなく、それがごくありきたりなツアーにせよ同じことなんだな。しみじみと日本に帰ってから考えさせられてしまった。

極寒のモスクワ散策記97'
ー 完 ー
風の旅人 (2022年1月改訂)
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